La sociedad red*

Por Manuel Castells. Universidad de California, Bekerley

Nuestra exploración de las estructuras sociales emergentes por distintosámbitos de la actividad y experiencias humanas conduce a una conclusióngeneral: como tendencia histórica, las funciones y los procesosdominantes en la era de la información cada vez se organizan más entorno a redes. Éstas constituyen la nueva morfología social de nuestrassociedades y la difusión de su lógica de enlace modifica de formasustancial la operación y los resultados de los procesos de producción, laexperiencia, el poder y la cultura. Aunque la forma en red de laorganización social ha existido en otros tiempos y espacios, el nuevoparadigma de la tecnología de información proporciona la base materiapara que su expansión cale toda la estructura social. Además, sostendríaque esta lógica de enlaces provoca una determinación social de un nivelsuperior que la de los intereses sociales específicos expresados mediantelas redes: el poder de los flujos tiene prioridad sobre los flujos de poder.La presencia o ausencia en la red y la dinámica de cada una frente al restoson fuentes cruciales de dominio y cambio en nuestra sociedad: unasociedad que, por lo tanto puede llamarse con propiedad la sociedad red,caracterizada por la preeminencia de la morfología social sobre la acciónsocial.Una red es un conjunto de nodos interconectados. Un nodo es un punto enel que una curva se interfecta a sí misma. Lo que un nodo esconcretamente depende del tipo de redes al que nos refiramos. Son losmercados de la bolsa y sus centros auxiliares de servicios avanzados en lared de los flujos financieros globales. Son los consejos nacionales deministros y los comisarios europeos en la red política que gobierna laUnión Europea. Son los campos de coca y amapola, los laboratoriosclandestinos, las pistas de aterrizaje secretas, las bandas callejeras y lasinstituciones de blanqueo de dinero en la red e trafico de drogas quepenetra en economías, sociedades y estados de todo el mundo. Son loscanales de televisión, los estudios de filmación, los entornos de diseñoinformático, los periodistas de los informativos y los aparatos móviles quegeneran, transmiten y reciben señales en la red global de los nuevosmedios que constituye la base de la expresión cultural y opinión pública enla era de la información. La tipología definida por las redes determina quela distancia (o intensidad y frecuencia de la interacción) entre dos puntos(o posiciones sociales) sea más corta (o más frecuente, o más intensa) siambos son nodos de una red que si no pertenecen a la misma. Por otraparte, dentro de una red determinada, no tienen distancia, o es la misma, entre los nodos. Así pues, la distancia (física social, económica, política,cultural) de un punto o posición determinados varía entre cero (paracualquier nodo de la misma red) e infinito (para cualquier punto externo ala red). La inclusión/exclusión de las redes y la arquitectura de lasrelaciones entre redes, facilitada por las tecnologías de la información queoperan a la velocidad de la luz, configuran los procesos y funcionesdominantes en nuestras sociedades.Las redes son estructuras abiertas, capaces de expandirse sin límites,integrando nuevos nodos mientras puedan comunicarse entre sí, es decir,siempre que compartan los mismo códigos de comunicación (por ejemplo,valores o metas de actuación). Una estructura social que se base en lasredes es un sistema muy dinámico y abierto, susceptible de innovarse sinamenazar su equilibrio. Las redes son los instrumentos apropiados parauna economía capitalista basada en la innovación, la globalización y laconcentración descentralizada; para el trabajo, los trabajadores y lasempresas que se basan en la flexibilidad y la adaptabilidad; para unacultura de reconstrucción y reconstrucción incesantes; para una políticaencaminada al procesamiento de nuevos valores y opiniones públicas; ypara una organización social que pretende superar el espacio y aniquilarel tiempo. No obstante, la morfología de redes también es una fuente dereorganización de las relaciones de poder. Los conmutadores que conectanlas redes (por ejemplo, el control ejercido por los flujos financieros de losimperios de comunicación que influyen en los procesos políticos) soninstrumentos privilegiados de poder. Por lo tanto, son los conmutadoreslos que poseen el poder. Puesto que las redes son múltiples, los códigos y conmutadores que operan entre ellas se convierten en las fuentes fundamentales para estructurar, guiar y confundir a las sociedades. Laconvergencia de la evolución social y las tecnologías de la información hacreado una nueva base material para la realización de actividades por toda la estructura social. Esta base material, compuesta por redes, marca los procesos sociales dominantes, con lo cual organiza la misma estructura social.

banquete_nodos y redes
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Jul
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